Warum Anthropologen mehr an Bitcoin als an Ökonomen interessiert sind

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Mainstream-Ökonomen sind dafür bekannt, auf Bitcoin zu setzen. Anthropologen hingegen interessieren sich zunehmend dafür. Warum?

Ich bin ein Anthropologe und Ökonom, der das Bitcoin-Kaninchenloch hinuntergegangen ist. Ich habe dieses Papier geschrieben, um meine Gedanken darüber zu klären, warum diese beiden Disziplinen so unterschiedlich auf Bitcoin reagieren.

Was ist Anthropologie?

Anthropologie ist eine Sozialwissenschaft, die sich mit dem Verständnis von Kultur durch partizipative Beobachtung oder Ethnographie befasst: kulturelles Eintauchen in die untersuchten sozialen Welten. Diese Forschungsmethode ist das Herzstück der Disziplin und zwingt die Praktiker, „rauszukommen“, sich auszusetzen und die Kultur, die als Lokal studiert wird, zu erleben.

Dies könnte erklären, warum Anthropologen häufig in hitzige Debatten mit Ökonomen geraten, die stattdessen die Welt durch numerische Aggregate und abstrakte Modelle verstehen. Mainstream-Ökonomen betrachten die Welt von oben nach unten, basierend auf deduktiven Überlegungen, die sich aus ihren Modellen und Annahmen ergeben, die stark von der klassischen Newtonschen Physik und ihrem Begriff des „Gleichgewichts der Himmelskörper“ beeinflusst sind und denen die entstandene „Systemperspektive“ fehlt aus Thermodynamik und beeinflusstem Engineering (Alizart, 2020).

Im Gegensatz dazu konzentriert sich die Anthropologie, die sowohl deduktive als auch induktive Logik beinhaltet, hauptsächlich auf letztere. Beobachtete und erlebte reale Beweise führen zur Bildung (und Neukalibrierung) theoretischer Rahmenbedingungen: Zuerst kommen die Beweise, dann die Theorie und so weiter (mehr dazu im Abschnitt Einschränkungen).

Ein weiteres Schlüsselelement der Anthropologie ist die Sorge um das „Emic“ (subjektive Überzeugungen und Erfahrungen der Menschen in der Welt) über dem „Etic“ (objektive Wahrheit). Die Anthropologie ist daher der Ansicht, dass objektive Maßnahmen wie verschiedene Parameter des Wirtschaftswachstums sehr wenig bedeuten können, wenn sie von den Erfahrungen und gelebten Realitäten der Menschen abstrahiert werden. Der Blick auf das Emic verleiht der Anthropologie eine Supermacht: Die Fähigkeit und Notwendigkeit, für alternative Glaubenssysteme offen zu sein, ihre eigenen mentalen Modelle herauszufordern, zusätzliche Einsichten zu gewinnen und dadurch eine differenziertere und ganzheitlichere Sicht auf die Welt zu entwickeln.

Anthropologen haben keine Angst davor, mit den Glaubenssystemen der Menschen umzugehen, weil sie dadurch relativiert werden. Das bedeutet, dass jede Kultur als „eine Wahrheit“ angesehen werden muss, die als rationales System unter ihren eigenen Bedingungen verstanden werden muss, weshalb die Beurteilung einer Kultur von einem externen Standpunkt aus oft dazu führt, dass man den Punkt verfehlt.

In der Anthropologie ist die emische Wahrheit eher multiplikativ und relativ als universell und absolut. Was bedeutet das? "Kultureller Relativismus" bedeutet nicht, dass "2 plus 2 nicht gleich 4" ist (diese Behauptungen von selbsternannten Anthropologen sind falsch). Es bedeutet nur, dass ein bestimmtes Glaubenssystem zu diesem Schluss gekommen sein kann und dass an sich etwas über diese Kultur verraten kann. Anthropologen erkennen an, dass Mathematik und Physik über adäquatere Werkzeuge, Sprachen und Rahmenbedingungen verfügen, um die Ethik zu bewerten (und um festzustellen, dass 2 plus 2 gleich 4 ist – dafür brauchen wir Mathematiker).

Warum interessieren sich Anthropologen für Bitcoin (und viele Ökonomen nicht)?

Die Anthropologie hat eine lange Tradition darin, über das fremde "Andere" zu schreiben, und Bitcoin ist für die Mehrheit der Weltbevölkerung zweifellos eine neue Art von exotischem "Anderem". Anthropologen haben sich also der Kultur von Bitcoin wie jeder anderen angenähert: ohne Urteilsvermögen und mit der Offenheit, ihre eigenen Vorurteile in Frage zu stellen.

Anthropologen haben es gewagt, unter anderem die Welt der Bitcoin-Bergleute, Inhaber, Spekulanten und lokalen Bitcoin-Händler zu studieren. Dies hat es ihnen ermöglicht, die Überzeugungen und Standpunkte der Gemeinschaften zu verstehen, indem sie über ihre eigenen Perspektiven hinausgingen. Viele Anthropologen sind aus den Studien hervorgegangen, die vom Ethos und Glauben dieser Gemeinschaften inspiriert sind, wie ich im nächsten Abschnitt ausführlicher erläutern werde.

Quelle: "Die Simpsons"

Im Gegensatz dazu betrachten Mainstream-Ökonomen Bitcoin weiterhin bequem von ihren Elfenbeintürmen aus. Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Ökonom Paul Krugman, Nouriel Rubini, Steve Hanke und viele andere haben Bitcoin systematisch als Blase, Tulpe oder spekulatives Gut abgetan, ohne Rücksicht darauf, wie die Menschen es heute tatsächlich nutzen und betrachten.

Wirtschaft als Disziplin schließt sich in eine Echokammer ein, die aus anderen Perspektiven isoliert ist und von außen wenig Rückmeldung erhält. Es fehlen auch die methodischen Werkzeuge, um Kulturen zu verstehen. Kein Wunder, dass es fälschlicherweise die Meme-Kultur von Bitcoin auf ein irrelevantes Stammesphänomen reduziert.

Der Kern des Irrtums des Ökonomen ist jedoch erkenntnistheoretisch: Was wird als Wahrheit anerkannt und woher kommt die Wahrheit? Kommt es von oben (was den Staat oder Gott bedeutet) oder von unten (den lokalen Volksglauben)? Wer entscheidet, was Geld ist (die Wahrheit des Geldes), wenn es um Geld geht? Die Mainstream-Ökonomie lebt von der Annahme, dass Geld durch „Fiat“ Geld ist, was bedeutet, dass sein Wert durch das endgültige Urteil und den formellen Erlass des Staates bestimmt wird. Im Gegensatz dazu hat die Anthropologie, die sich für die Ansichten und Überzeugungen der Menschen interessiert, kein Problem damit, Bitcoin als Geld zu akzeptieren, weil die Menschen letztendlich glauben, dass dies der Fall ist, und so verwenden sie es.

Im Zentrum des Trugschlusses der Ökonomen steht die Überzeugung, dass Geld per Dekret Geld ist (weil der Staat und seine Experten dies sagen), was bedeutet, dass sie die Macht der kollektiven Entscheidungen der Menschen nicht vollständig anerkennen.

Anthropologen interessieren sich auch für Bitcoin, da es keine Bedrohung für den Status Quo der Disziplin darstellt. Anthropologie ist meistens eine beschreibende Disziplin, die sich darum kümmert, Dinge so zu verstehen, wie sie sind, anstatt „mit Dingen herumzuspielen“. Im Gegensatz dazu dreht sich in der Wirtschaft alles um die Verschreibung und das „Eingreifen“ in die Wirtschaft: Die Wirtschaft muss „stimuliert“ und dann „stabilisiert“ werden, und die Beschäftigung muss „maximiert“ werden. Infolgedessen schränkt Bitcoin, das nicht geldpolitisch kontrolliert werden kann, den Spielraum der Wirtschaft massiv ein, um auf die Wirtschaft einzuwirken. Bitcoin könnte die Grundüberzeugungen der Ökonomen und möglicherweise ihre Relevanz in Frage stellen (autsch!). Dies gilt jedoch nicht für die gesamte Wirtschaft. Zum Beispiel gibt es heterodoxe Ansätze, die eher eine Systemperspektive einnehmen, wie die österreichische Schule, die das Epistem umdreht: Wahrheit und wirtschaftliche Aktivität kommen eher aus den wirtschaftlichen Handlungen des Einzelnen als aus dem Staat, letztere nicht als grundlegend für das Wirtschaftsleben angesehen.

Was sagen Anthropologen über Bitcoin?

Nach einem Blick auf die grundlegenden Methoden, Theorien und Erkenntnistheorien der Anthropologen lohnt es sich zu überprüfen, was Anthropologen über Bitcoin sagen.

1. Bitcoin ist Geld

Anthropologen haben keine Probleme zuzugeben, dass Bitcoin in erster Linie Geld ist, „weil die Leute es so nennen, [and] viele benutzen es als Geld “(Kavanagh et al.).

2. Bitcoin nutzt das Ethos der Menschen

Untersuchungen an Bitcoin-Bergleuten haben gezeigt, wie aufregend und kreativ die Energie ist, die den Bitcoin-Raum (Calvão) umgibt, und es ist dieses Ethos und diese Ethik der Bitcoin-Community, die die Welt infizieren können.

3. Die Werte und Rituale der Bitcoin-Community sind wichtig für den Erfolg von Bitcoin

Eine Studie von Kinney hat gezeigt, dass die Einführung von Bitcoin durch Einzelpersonen einem bestimmten Prozess folgt: Erstens entdecken Anwender den Wert von Bitcoin zu ihren eigenen Bedingungen. Als nächstes überwinden sie reflexiv Herausforderungen an diese anfänglichen Wahrnehmungen ihres Wertes. Schließlich bekräftigen sie ihre Einbettung in das System durch Rituale des Engagements (Kinney), wie die heutigen "Laserstrahlen auf 100.000 US-Dollar!" Phänomene auf Crypto Twitter. Dies bekräftigt die Bedeutung der Gruppenidentität für die soziale Konstruktion von Bitcoin als Geld.

Die Wertesysteme und Rituale der Bitcoin-Community machen Bitcoin reif und haben dazu beigetragen, es als Geld zu etablieren. Wie auch die Bitcoin-Community klargestellt hat, wird Bitcoin nicht nur durch Technologie und Zahlen, sondern auch durch Memes unterstützt.

4. Bitcoin ist nicht nur Spekulation

Anthropologen lehnen die Vorstellung ab, dass es bei Bitcoin nur um Spekulation geht. Bitcoin ist ein Vermögenswert, den Eigentümer langfristig halten können.

Bitcoin wird nicht nur von Gier getragen, sondern auch von Gemeinschaft, Überzeugungen und Zugehörigkeitsgefühl (Morucci).

"Balinesische Hahnenkämpfe & Bitcoins"

5. Bitcoin ist ein Spiegel

Die Bedeutung von Bitcoin ist "locker genug, um den Mitgliedern der Community viele Dinge zu bedeuten, aber spezifisch genug, um diese Community zusammenzubinden." Die Tatsache, dass diese Gemeinschaft eine neue Art von Organismus (Quittem) ist und dass die Bewertung von Bitcoin schwer festzustellen ist, bedeutet, dass jede Person die Bedeutungen und Wünsche ihrer Wahl auf sie projizieren kann. Bitcoin sagt uns allen, was wir glauben wollen, und das gilt sowohl für Liebhaber als auch für Kritiker (Kavanagh et al.).

6. Bitcoin ist sehr politisch

Bitcoin hat also die Fähigkeit, politische Gremien zu schaffen. Es hat die Fähigkeit, unsere primitiven menschlichen Leidenschaften zu projizieren, selbst auf eine Weise, die das gegenwärtige politische, wirtschaftliche und soziale System (Caldararo) zerstört.

Zum Beispiel an die Bitcoin-Community im Cyberspace und offline, hodling ist ein Weg, um einer staatlich kontrollierten Abwertung des Geldwertes (Morucci) entgegenzuwirken. Darüber hinaus zeigte eine Studie eines Bitcoin-Coffeeshops in der Slowakei, wie die Mitarbeiter die Initiierung von Bitcoin-Neulingen unterstützten. Bitcoin bot dem Coffeeshop (Tremcinsky) ein hohes Maß an Macht und Freiheit von den „Big Brother-Kontrolltechniken“ des Staates.

Interessanterweise sind andere zu dem Schluss gekommen, dass Bitcoin uns helfen kann, die durch die Zentralisierung neuer Technologien verursachte Verankerung der Unternehmensmacht zu überwinden, die derzeit in den Händen einiger Technologieunternehmen (Caldararo) liegt.

7. Bitcoin ist nicht nur von der Mathematik abhängig und nicht ganz „vertrauenswürdig“ – seine soziale Ebene ist wichtig, um es zu erhalten und ihm Wert zu verleihen

Anthropologen haben die Überzeugung der Bitcoin-Community kritisiert, dass Bitcoin absolut vertrauenswürdig und vollständig „nach Zahlen geführt“ ist. Laut Anthropologen wäre dies unmöglich, weil wir soziale Wesen sind, was bedeutet, dass die soziokulturelle Schicht von Bitcoin eine wichtige Rolle bei der Bestimmung spielt, ob es einen Wert hat und was dieser Wert ist. Die Bildung demokratischer Gemeinschaften in der digitalen Wirtschaft bleibt in die sozialen Beziehungen eingebettet. Die Idee, dass Bitcoin von keiner Institution vermittelt wird, wird als Illusion angesehen (Tylor und Bill Maurer).

Eine ähnliche Haltung wurde von Giacomo Zucco bestätigt, der erklärte, wie wichtig es sei, eine puritanische Bitcoin-reine Haltung beizubehalten, bei der alle Kryptowährungen außer Bitcoin als „Shitcoins“ deklariert und nicht haltbar sind.

Dies unterstreicht weiter, dass die „soziale Schicht“ des Bitcoin-Protokolls genauso wichtig ist wie die technische.

8. Die Art des Geldes ändert sich und Bitcoin wird in Zukunft eine entscheidende Rolle spielen

Anthropologen haben festgestellt, dass dank Bitcoin ernsthafte Fragen zur Natur des Geldes aufgeworfen werden, was wichtige Auswirkungen auf die Gesellschaft und die Menschheit insgesamt hat. Auch wenn es fehlschlägt, ist Bitcoin ein faszinierendes „Verletzungsexperiment“, das zeigt, wie Geld in die soziale Ordnung eingebunden ist und wie bestimmte Werte und Praktiken entstehen “(Kavanagh et al.).

In seinem Buch „Das soziale Leben des Geldes“ schrieb Dodd, dass sich das, was als Geld betrachtet wird, im Laufe der Zeit geändert hat und dass wir auf dem richtigen Weg sind, es wieder zu ändern. Geld wird zunehmend fragmentiert, und Bitcoin wird wahrscheinlich eine Rolle in der Zukunft des Geldes spielen.

„Die Ära, in der Geld vom Staat definiert wurde, geht zu Ende. Geld kann und wird wahrscheinlich anders organisiert sein. “ (Dodd, „Das soziale Leben des Geldes “).

Einschränkungen der Anthropologie beim Verständnis von Bitcoin

Die Anthropologie ist alles andere als perfekt und hat einige Herausforderungen als Rahmen für das Verständnis von Bitcoin:

  • Der Anthropologie fehlen die quantitativen Toolkits, die erforderlich sind, um Aktivitäten in der Kette zu verstehen und zu erforschen, aus denen man viele Erkenntnisse über das Verhalten gewinnen kann. Wir müssen die Anthropologie vorantreiben, um das technologische Rückgrat unserer digitalen Welt verstehen zu können, damit sie relevant bleibt und breitere Diskussionen mit anderen Disziplinen führen kann.
  • Die Anthropologie war schon immer eine sehr unterschiedliche Disziplin, die Perspektiven, Theorien und Ansätze aus sehr unterschiedlichen Blickwinkeln und anderen Disziplinen begrüßte. In den letzten Jahrzehnten wurde jedoch eine zunehmende Homogenisierung hin zu hyperreflexiven, hoch theoretischen und übermäßig philosophischen Denkschulen durchgeführt, die häufig den Kontakt zum Alltag der Menschen verlieren.
  • Der Anthropologie fehlt eine Systemansicht der Makroökonomie und sie reicht nicht aus, um die Grundlagen des aktuellen Währungsparadigmas zu verstehen. Dies führt heute dazu, dass viele Anthropologen den Markt als einfach dysfunktional und das System als einfach kapitalistisch oder neoliberal betrachten, ohne sich der umfassenden Rolle bewusst zu sein, die Zentralbanken in Volkswirtschaften spielen.

Wie der Rest der Wissenschaft hat die Anthropologie keine (oder wenig) Haut im Spiel, so dass sie es sich nicht nur leisten kann, falsch zu liegen, sondern auch weiterhin falsch sein und so tun kann, als ob sie richtig wäre. Die Anthropologie muss keine Angst haben, um in der Praxis stärker angewendet zu werden, und kann so ihre Methoden und Rahmenbedingungen erweitern. Dies ist, was die hybride Disziplin der Designanthropologie heute tut.

Fazit

Das Wichtigste dabei ist, dass Anthropologen viele interessante Dinge über Bitcoin zu sagen haben. Im Gegensatz dazu sind die Kommentare von Ökonomen oft sehr altmodisch und uninformiert.

Anthropologen erkennen die wichtige Rolle an, die Bitcoin spielt, um zu überdenken, was Geld ist, was wiederum viele Konsequenzen für das soziale Leben hat. Gleichzeitig erkennen Anthropologen auch, dass die soziale Dynamik und Gemeinschaft rund um Bitcoin, seine Meme und die soziokulturellen Elemente des Bitcoin-Phänomens entscheidend für seinen Erfolg sind.

Anthropologie ist vielleicht nicht die beste Disziplin, um Bitcoin als Ganzes zu verstehen, aber das Gleiche gilt für jede andere Disziplin für sich. Bitcoin ist komplex und erfordert ein umfassendes Verständnis von Technik, Kryptographie, Anreizen, Kultur, Sozialpsychologie, Netzwerksystemen und vielem mehr. Mit anderen Worten, es ist kein Ein-Disziplin-Job.

Die kulturellen und sozialen Aspekte des Bitcoin-Phänomens können nicht unterschätzt und übersehen werden, da darin Antworten auf viele Fragen (wie das Warum) liegen. Warum interessieren sich die Leute für Bitcoin? Warum sollten wir uns für Bitcoin interessieren? Nun, für viele Anthropologen kann diese Technologie durchaus Geld in die Hände der Menschen zurückbringen.

Anmerkungen:

  • Mir ist bewusst, dass die Disziplinen Anthropologie und Ökonomie sehr vielfältig und komplex sind, mehr als ich mir hier vorstelle. Ich bin daher schuldig, Verallgemeinerungen vorgenommen zu haben. Ich habe nicht vor, für alle Ökonomen oder Anthropologen da draußen zu sprechen.
  • Dieser Artikel zielt jedoch nicht darauf ab, die Wirtschaft als Ganzes zu kritisieren, sondern ihren aktuellen Zustand: Er hat aufgrund seines Befehls- und Kontrollansatzes, seiner Top-Down-Methoden, Modelle, Annahmen und seines Ansatzes den Kontakt zur Realität verloren das Fehlen einer Systemperspektive.

Danksagung:

Vielen Dank an die folgenden Denker und Autoren für das unschätzbare Feedback: Martin Tremcinsky, Emil Sandstedt und Paula Magal.

Dies ist ein Gastbeitrag von Michele Morucci. Die geäußerten Meinungen sind ausschließlich ihre eigenen und spiegeln nicht unbedingt die von BTC, Inc. oder Bitcoin Magazine.

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