Maria Bustillos über das Tokenisieren des Journalismus, den Tod des Zivilisten und den Aufstieg des Backsteinhauses

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Maria Bustillos, Gründungsredakteurin des Digitalmagazins Popula, ist auch eines der Gründungsmitglieder von Brick House, einem Dach unabhängiger Verlage, die nach einem kollektivistischen Geschäftsmodell arbeiten.

Bustillos, eine frühere Unterstützerin und Wohltäterin des inzwischen aufgelösten Medien-Startups Civil, sagte, sie habe die Möglichkeit eines Medienunternehmens im Besitz eines Journalisten nie aus den Augen verloren.

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Brick House wird diesen Oktober mit neun Schwesterpublikationen starten, von denen jede eine einzige Beteiligung an dem größeren Unternehmen besitzt. Es wird "keine Eigentümer, keine Führungskräfte und keine Investoren" oder Werbetreibende geben.

Das Kollektiv wird sich durch 75-Dollar-Jahresabonnements selbst versorgen, die Zugang zu jeder der Gründungspublikationen bieten: einschließlich der investigativen Zeitschrift Sludge, der Podcast-FAQ NYC und eines Blogs mit dem Titel „Randgebiete der Welt am Rande“ namens No Man Is an Insel.

Bustillos wählte einen Zoom-Anruf unter dem Pseudonym Bluestocking, eine alte Beleidigung, um eine „gut gelesene“ Frau zu beschreiben. Wir diskutierten die Folgen der Schließung von Civil, das nicht-tokenökonomische Geschäftsmodell von Brick House und wie unveränderliche Aufzeichnungen verhindern, dass Tyrannen ihre Sprache abschrecken.

Ist Brick House ein Hinweis auf Die Commodores Lied?

Es hat viele ansprechende Assoziationen, nicht wahr? Ich meine es ernst. Tom Scocca und ich sprachen über die Idee einer Genossenschaft und wie man die Pressefreiheit schützt, und ich hatte erwähnt, dass wir eine Struktur haben müssen, die nicht zerstört werden kann. Hier hat es angefangen und wir haben später festgestellt, dass der Name auf mehreren Ebenen funktioniert.

Teil der Struktur von Brick House ist, dass Sie keine Eigentümer, Investoren oder Führungskräfte haben. Können Sie mir sagen, wie eine Mediengenossenschaft im Besitz eines Journalisten tatsächlich aussieht?

Nun, die meisten unternehmerischen Aktivitäten basieren auf wachsendem Eigenkapital. Unternehmen sind im Wesentlichen Eigenkapital, das auf diejenigen verteilt wird, die das Eigentum beanspruchen, mit der Idee, dass es letztendlich an Wert gewinnt und verkauft werden kann. Aufgrund der Natur des Journalismus – als öffentliches Vertrauen und nicht als unternehmerische Tätigkeit – steht die Idee von verkaufsfähigem Eigenkapital und einer Investoren- / Eigentümerstruktur im Widerspruch zur Information der Öffentlichkeit. Es war wirklich schädlich für den Beruf.

Das Eigenkapital von Brick House ist weder verkaufsfähig noch übertragbar. Wir haben eine Geschäftsstruktur erfunden, die zum Nutzen aller Verlage, die im Brick House arbeiten, vertrauenswürdig ist. Es gibt eine Betriebsvereinbarung zur Aufteilung von Einnahmen und Ausgaben, aber das tatsächliche Eigenkapital – das Unternehmen – ist nicht verkaufsfähig. Jeder Verlag hat eine Freigabe, keiner kann mehr als eine besitzen [share]und Sie können es nicht außerhalb des Unternehmens verkaufen – Sie können es nur für einen Dollar an das Unternehmen zurückverkaufen.

Wir haben diese Struktur erstellt, um zu verhindern, dass jemand die Kontrolle übernehmen oder Verlage kaufen möchte. Im schlimmsten Fall werden Verlage heruntergefahren, zensiert, geführt oder gestaltet.

Bei einer feindlichen Übernahme wird versucht, stimmberechtigte Anteile zu sammeln. Dies war der Fall bei Sheldon Adleson vom Las Vegas Tribune Journal, der Fall bei Peter Thiel und Gawker, der Fall bei Joe Ricketts – diese Personen hatten die Kontrolle über die Geschäftseinheit, die das Publishing betrieb.

Wenn wir den Verlag – das Unternehmen – von dieser Art der Übernahme abhalten können, bietet dies ein gewisses Maß an Schutz für die Pressefreiheit.

Backsteinhaus, Maria Bustillos
Ziegelhaus
Quelle: Maria Bustillos

Dies klingt nach der Eigentümerstruktur von Civil, da es eine Oase der Medien neben von Unternehmen geführten Unternehmen schaffen wollte. Warum glaubst du, ist Civil gescheitert?

Die meisten Menschen haben die kryptoökonomischen Ideen hinter Civil nie verstanden, und warum es eine gute Idee war, den Journalismus zu symbolisieren. Es ist eigentlich ziemlich ähnlich zu dem, was wir bei Brick House machen. Die Idee war, dass das Zeichen das Mittel sein würde, mit dem Journalisten ihre Bemühungen gegenseitig stärken könnten. Das geschah durch das Abstecken von Geschichten, das Geben von Tipps, was auch immer. Mit einem auf journalistische Aktivitäten lautenden Token konnten sich die Mitglieder der Zivilbevölkerung auf eine Weise stärken, die nicht auf Gerechtigkeit beruhte.

Nach dem Tod von Civil, [I realized] Der Grund, warum ICOs von der Bankenbranche so hart bekämpft wurden, war, dass sie diese Strukturen in Frage stellten. Wenn Sie Geld außerhalb traditioneller VC- oder Investmentbanking-Kreise sammeln könnten, würden Sie sie ausschneiden, damit sie heftig dagegen ankämpfen. Das ist meine Theorie.

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Ich habe nie die Vision verloren, ein Geschäftsmodell zu schaffen, mit dem Journalisten ihre Arbeit gegenseitig stärken können, ohne sich auf externe Stellen zu verlassen, deren Agenden letztendlich mit unserer Arbeit in Konflikt stehen.

Das ist die Geschichte von Gawker. Es gab Privatvermögen, das beschlagnahmt werden konnte. Der eigentliche Verlag war ein Mittel, mit dem man diese Journalisten erreichen konnte.

Es wurde in der Presse darüber berichtet, dass die New York Times eher ein Technologieunternehmen als ein Medienunternehmen geworden ist. Wie realisierbar ist es, ein Medienunternehmen nur als Medienunternehmen zu führen?

Was die New York Times am Leben hält, ist, dass viele großartige Journalisten über Dinge schreiben, über die die Leute lernen wollen. Ich glaube nicht, dass das zu Ende ist. Dies ist nicht das erste Mal, dass dieses Gespräch stattfindet. Das Radio sollte die Zeitungen zerstören, ebenso das Fernsehen. Jetzt sehen wir den Niedergang der lokalen Nachrichten aufgrund des Internets. Wir sehen aber auch viele Menschen, die daran arbeiten, sich wiederzubeleben, und die lokale Nachrichten wollen.

Der große Erfolg von Civil war für mich der Chicago Block Club, der gewachsen und gewachsen ist. Sie waren super schlau und begannen als gemeinnützig. Sie haben alles richtig gemacht und sind zu einem festen Bestandteil in Chicago geworden, auf den sich viele Menschen verlassen. Es ist ein Modell, das wachsen kann. Wir haben das Ende der Blockchain im Journalismus nicht gesehen. Wir haben es in eine Richtung versucht, und eines Tages wird es lebensfähig.

Wir haben privat darüber gesprochen, wie einer der fatalen Mängel von Civil die symbolökonomische Governance-Struktur war.

Ich war nie ein Befürworter der Einführung von Token Governance als erstes großes Projekt bei Civil. Ich denke, von Token kuratierte Register haben eine Zukunft, aber sie sind nicht bereit für die Hauptsendezeit. Ich habe an der ursprünglichen Token-Registrierung teilgenommen, obwohl ich Civil nie vollständig als Publisher beigetreten bin.

Die meisten Menschen haben die kryptoökonomischen Ideen hinter Civil nie verstanden.

Es erfordert nur einen enormen Zeitaufwand, um alle Verlage zu verwalten. Es gab Regeln zu befolgen und Sie haben sich darauf verlassen, dass die Mitglieder diejenigen überprüfen, die in die Tür kamen. Und viele Leute kamen zur Tür herein.

Es gab eine Reihe von Problemen damit, wie Civil versuchte, sich selbst zu führen. Ich bin so dankbar für Civil, dass sie uns gegeben haben [Popula] sein Anfang. Jeder hatte sein Herz am richtigen Ort.

Aber sie hatten viel regulatorischen Gegenwind, zusätzlich zu den normalen Problemen, mit denen ein Startup konfrontiert sein würde, zusätzlich zu dem Versuch, eine Publishing-Plattform mit vielen, vielen verschiedenen Unternehmen zu starten, die versuchen, unterschiedliche Ziele zu verfolgen. Es war ein edles Experiment, aber es hat mehr abgebissen, als es kauen konnte.

Das von Token kuratierte System ist keine Ausnahme. Es ist unglaublich kompliziert, etwas zu entwickeln und auszuführen, und Sie benötigen Leute mit viel Bandbreite, um es zu überwachen. Die Anzahl der Teilnehmer – und das sehen Sie bei Token-Registrierungen – war so gering, dass sie sofort die Kontrolle über das Projekt übernahmen. Es gab nicht diese großartige Regierung, wie man es sich vorgestellt hatte.

Es ist ein bisschen wie Nick Dentons Kinja.

Ich weiß nicht, was das ist.

Kinja war ein Versuch, Bürgerjournalismus neben regulären redaktionellen Inhalten durch die Mischung von Medien und sozialen Medien zu entdecken. Es war einfach nicht so, dass Sie eine Million Genies hatten, die darauf warteten, auf Kinja veröffentlicht zu werden. Also drehten sie ihre Räder und versuchten, den „Crowd Mind“ zu erschließen.

Außergewöhnliche Dinge können passieren, indem eine Plattform geöffnet wird. Aber ich denke, man muss es aus einem sehr kleinen Samen ziehen. Sie können die Tür nicht einfach öffnen und hoffen, dass sie sich selbst kuratiert. Es gibt eine Million Beispiele dafür, bei denen die Leute glauben, dass die Weisheit der Menge sofort verfügbar ist. Sie müssen langsam arbeiten, um es wie eine Pflanze wachsen zu lassen.

Das machen wir mit Brick House. Wir haben einige Verlage ausgewählt, die mir bekannt und verantwortungsbewusst sind und auf die gleiche Weise denken, um diese Sache zu strukturieren. Wenn wir also mehr Verlagen die Türen öffnen, wissen wir, was wir tun.

Apropos Weisheit der Menge. Mir ist aufgefallen, dass einige der Projekte in Brick House von Civil stammen. Einschließlich David Moores Sludge und Popula. Viele dieser Projekte haben vor dem Zusammenbruch von Civil Funktionen für Mikrotipps eingerichtet. Ist dies ein Crowdfunding-Mechanismus, den Brick House möglicherweise in Betracht ziehen wird?

Nun, wir akzeptieren jetzt ETH-Mikrozahlungen bei Popula. Wir haben ein ETH-basiertes Mikro-Trinkgeld- und Kommentarsystem. Das sind Experimente, die ich wirklich liebe. Es ist überhaupt nicht die Zeit für sie im Brick House. Brick House hat keine Kryptokomponente.

Aber Popula experimentiert in kleinem Maßstab mit Blockchain-Archivierung und Kryptoökonomie. Dafür setzen wir uns immer noch ein. Jeder, der daran interessiert ist, ist bei Brick House willkommen. Wir werden ihnen zeigen, was wir haben, es ist sehr primitiv. Denken Sie daran, all diese Projekte wurden gebootet, keines von ihnen begann mit riesigen Geldbeträgen. Civil war sehr, sehr großzügig. Aber im Kryptowinter floss viel Geld in die Röhren.

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Brick House scheint ähnlich überfordert zu sein. Die Kickstarter-Kampagne sucht nur 75.000 US-Dollar. Wo werden diese Mittel eingesetzt?

All dies wird im Voraus in unserer Betriebsvereinbarung festgelegt. Mit diesem Geld werden wir nur die Websites starten. Wir versuchen, von einem kleinen Schritt ohne Investoren auszugehen, um einen Proof of Concept zu entwickeln, den wir an Leser verkaufen können.

Im Moment können wir den Lesern wirklich nichts verkaufen. Aber wir werden nicht sagen, wir werden erst anfangen, wenn wir 2 Millionen Dollar gesammelt haben oder genug, um all diese Gehälter für ein Jahr zu bezahlen. Wir haben beschlossen, nur zu versuchen, eine einfache Version dessen zu erstellen, worüber wir sprechen – einen Schirm von Veröffentlichungen – und sie dem Markt zu präsentieren.

Sie haben vorhin Ihren Glauben an die Blockchain-Archivierung erwähnt. Dies scheint im Widerspruch zu einem kulturellen Klima zu stehen, in dem die Sprache entweder durch Unternehmensübernahmen oder zunehmend durch die Menge gekühlt wird. Spiegelt Ihr Glaube an die Technologie den Glauben an die Absolution der Redefreiheit wider – dass gefährliche oder unappetitliche Ideen geschützt werden müssen.

Wenn Leute über die erste Änderung sprechen, vergessen sie oft, dass dies eine Garantie der Regierung gegen die Inhaftierung ihrer Gegner ist. Die frühere Methode bestand darin, die Opposition nur ins Gefängnis zu bringen. Sie könnten sie einfach zum Schweigen bringen, wie es jetzt in China passiert, indem Sie die Dissidenten nehmen und ins Gefängnis stecken.

Backsteinhaus, Maria Bustillos
Brick House wird mit neun Veröffentlichungen starten.
Quelle: Ziegelhaus

Die Idee der Pressefreiheit als Regierungsrecht unterscheidet sich von der Aufrechterhaltung des öffentlichen Gemeinwesens – wo Menschen Ideen in einem Zustand und einer Atmosphäre gegenseitigen Respekts und Offenheit teilen. Wir sehen eine Million Komplikationen damit.

Ein Großteil des Unsinns, den wir sehen, wie im Harper-Brief, in dem sich die Leute darüber beschweren, "zensiert" zu werden, wenn sie wirklich abgelehnt oder verurteilt werden. Es ist auch freie Meinungsäußerung, Verachtung für dumme Meinungen auszudrücken. Ich denke nicht, dass wir das aus den Augen verlieren sollten.

In Ihrer CJR-Kolumne steht eine fantastische Zeile, in der Brick House angekündigt wird: Ich denke, Sie sagten: "Es gibt ein heiliges Recht für Menschen, Verachtung auszudrücken." Gibt es eine Spannung zwischen dem Recht, Dinge falsch zu machen, und der Unveränderlichkeits-Blockchain?

Betrachten Sie es so: Wenn Sie in den Tagen vor dem Internet eine Verleumdungsklage verloren haben, war es nicht möglich, in jede Bibliothek zu gehen und jede Zeitung zu entfernen. Es besteht ein Gleichgewicht zwischen Vernünftigem und Unangemessenem. Das Internet hat Menschen wie Peter Thiel die Möglichkeit gegeben, das Schreiben und Ideen aus dem öffentlichen Gedächtnis zu verbannen. Permanent.

Ich halte Blockchain Publishing für einen Pushback dagegen. Nicht viele Leute reden darüber, aber es sollte darüber gesprochen werden, wenn jemand wie Peter Thiel Gawker herunterfahren möchte, wenn die beleidigende Geschichte bereits in der Ethereum-Blockchain archiviert worden wäre und nicht gelöscht werden könnte, hätte dies den Eifer gedämpft von jemandem, der einen Journalisten sucht, der die Wahrheit kennt, ist schon da draußen.

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Archive in Bibliotheken, Universitäten und Städten sind bis zu einem gewissen Grad ein Bollwerk gegen diesen Impuls. Die Wahrheit wird nicht verschwinden. Historiker werden es finden. Die Nachwelt wird es finden.

Gibt es noch etwas, das Sie hinzufügen möchten?

Wir sehen das Eindringen fest verwurzelter Interessen in den Blockchain-Raum. Immer mehr Banken engagieren sich, Facebook versucht, Libra zu starten, und all diese Versuche, mithilfe der Blockchain-Technologie Überwachungssysteme wiederherzustellen. Ich denke nicht, dass die Leute einfach nur daneben sitzen und diese Dinge entwickeln lassen oder das Versprechen der Blockchain-Technologie aus den Augen verlieren sollten, Menschen zu befreien, anstatt sie zu versklaven.

Es ist möglich, diese Technologien – genau wie das Internet – zu nutzen, um Freiheiten zu schützen, anstatt sie zu bedrohen. Es ist ein mächtiges Werkzeug in beide Richtungen.

Ich möchte, dass jeder das Backsteinhaus unterstützt. Sehr gern haben. Komm, spende Geld, schicke alle Reichen rüber. Ich werde dadurch nicht reich – ich habe einen Anteil wie alle anderen. Aber ich möchte, dass jeder sieht, dass ein anderes Geschäftsmodell für den Journalismus möglich ist.

Offenlegung

CoinDesk ist führend in Blockchain-Nachrichten und ein Medienunternehmen, das nach höchsten journalistischen Standards strebt und strenge redaktionelle Richtlinien einhält. CoinDesk ist eine unabhängige Tochtergesellschaft der Digital Currency Group, die in Kryptowährungen und Blockchain-Startups investiert.

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