Camila Russo über den Aufbau des Trotzigen und die Zukunft von DeFi

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Sprechen Sie über gutes Timing: 2017 war Camila Russo auf der Suche nach einem würdigen Buchprojekt. Was wäre ein gutes Thema? Was wurde nicht abgedeckt?

Zu dieser Zeit war sie Reporterin für Bloomberg. Sie war erstaunt, einen Moloch einer Geschichte zu finden, die sich in aller Deutlichkeit versteckte: Ethereum. "Ich dachte:" Ich kann nicht glauben, dass niemand darüber berichtet ", sagt sie jetzt. Es gab bereits Kisten mit Büchern über Bitcoin, aber es gab nur sehr wenige, wenn überhaupt, über das zweitgrößte Blockchain-Projekt der Welt.

Dieser Beitrag ist Teil von CoinDesks 2020 Year in Review – einer Sammlung von Beiträgen, Essays und Interviews über das Jahr in Crypto und darüber hinaus.

Also hockte sie sich hin. Sie recherchierte, tauchte tief in die Community ein, verwandelte sich in eine Expertin und schrieb: „Die unendliche Maschine: Wie eine Armee von Krypto-Hackern mit Ethereum das nächste Internet aufbaut.“ Das Buch hatte zufällig ein Veröffentlichungsdatum vom 14. Juli 2020, mitten im explosiven Boom der dezentralen Finanzierung (DeFi – immer noch weitgehend ein auf Ethereum basierendes Phänomen).

Viele Buchautoren – fauler Buchautoren (ich zähle mich in dieser Firma) – hätten sich einfach bei ihrem Glück für das glückliche Timing bedankt, in die zusätzliche Werbung getränkt, mehr Bücher verkauft, vielleicht einen langen Urlaub gemacht und dann zum nächsten Buchprojekt übergegangen.

Russo ging einen anderen Weg. Als sie ihr Buch noch fertigstellte, stellte sie fest, dass sie eine einzigartige Perspektive auf die explodierende Welt von DeFi hatte. Plötzlich war sie eine Expertin für genau das, was die Leute lesen wollten. Also verbrachte sie ihre Tage damit, Buchbearbeitungen auszuschalten und dann ihre Nächte damit, ihren täglichen Newsletter The Defiant zu schreiben und zu starten.

Schneller Vorlauf ein Jahr. In einem blitzschnellen Bogen, selbst nach den Standards der Krypto, hat Russo den Sprung vom Reporter zum Influencer (auch wenn sie dieses Wort nicht verwendet) und vom Buchautor zum CEO geschafft. Sie hostet Videos und Podcasts. Sie macht Schlagzeilen über Blockchain-Konferenzen – hier zum Beispiel nur eine Handvoll Plätze hinter Vitalik Buterin und ein paar Plätze vor Binance Chairman CZ. "Ich war noch nie gut darin, Pausen einzulegen", erzählt sie CoinDesk und erzählt uns die Geschichte hinter den Kulissen beim Start von The Defiant. Sie erzählt, wie es ist, vom Journalisten zum angehenden Kryptostar zu wechseln und ein paar Vorhersagen über DeFi zu treffen 2021 und darüber hinaus.

Das Interview wurde aus Gründen der Klarheit komprimiert und leicht bearbeitet.

Was waren einige frühe Herausforderungen beim Start von The Defiant?

Russo: In den frühen Tagen und bis vor kurzem schrieb ich noch mein Buch. Die letzten beiden Kapitel wurden noch nicht einmal geschrieben. Und ich musste alle Korrekturen durchgehen, das Hin und Her mit den Redakteuren – Sie wissen, wie es ist. Ich schrieb mein Buch von 8 oder 9 Uhr morgens bis 5 Uhr morgens, machte dann eine Stunde oder vielleicht eine zweistündige Pause und schrieb dann den Newsletter des nächsten Tages bis 23 Uhr morgens.

Ich bin erschöpft, wenn ich das höre. Was waren deine Ziele für The Defiant damals?

Russo: Am Anfang dachte ich, es wäre eine Nebensache und meine Hauptaufgabe wäre es, ein unabhängiger freiberuflicher Schriftsteller zu werden. Das war mein ursprünglicher Plan, als ich Bloomberg verließ. Ich begann mit dem Ziel, einen täglichen DeFi-Newsletter zu schreiben, aber ich dachte nicht, dass es so viel Arbeit sein würde. Ich dachte, es wäre nur eine "kurze Zusammenfassung der Nachrichten".

Camila Russo, Adam Levine, Ken Seiff und Anthony D'Onofrio (im Uhrzeigersinn von oben links) diskutieren die frühen Tage von Ethereum.
(Bildschirmfoto)

Russo: Ich dachte, ich wollte nichts von schlechter Qualität schreiben. Und ich wollte erklären, was los war. DeFi ist wirklich schwierig, deshalb wollte ich, dass mein Newsletter mehr Erklärungen, mehr Wert und ein bisschen mehr Analyse bietet. So wurden die Probleme immer länger und nahmen mehr Mühe und Zeit in Anspruch. Aber ich habe auch gesehen, wie The Defiant schnell gewachsen ist und großartiges Feedback erhalten hat. Es war also schwer aufzuhören.

Ich wollte die Leute nicht im Stich lassen. Und ich hatte Spaß dabei, obwohl es anstrengend war. Ich war wie, Okay, ich bin auf etwas hier. Jeden Tag den Raum abzudecken, war mir so klar, dass dies angesichts der Menge an Innovation und Aktivität groß werden würde. Ich dachte, Ich muss mich daran halten.

Was waren zu Ihrer Inspiration für die Form, den Inhalt oder den Ton des Newsletters – so etwas?

Russo: Die Person, die mich zuerst ermutigte, einen Newsletter zu schreiben, war Anthony Pompliano. Er hat mich für seinen Podcast interviewt und wir haben angefangen zu reden. Ich sagte ihm, ich hätte die Idee, einen DeFi-Newsletter zu schreiben. Und er hat mich wirklich ermutigt, er hat mich auf Substack hingewiesen.

Also begann ich, seinen Newsletter viel genauer zu verfolgen, als ich mich darauf vorbereitete, The Defiant zu starten. Ich habe mich sehr von ihm inspirieren lassen, wie er Analysen auf dem Markt bereitstellt, wie er die kostenlose Version und die kostenpflichtige Version hat und wie er eine engere Beziehung zu seinen bezahlten Abonnenten aufgebaut hat.

Russo: Ich habe The Information schon lange abonniert. Mit ihrem Newsletter machen sie einen wirklich tollen Job. Und sie haben mich dazu inspiriert zu erkennen, dass ein Newsletter qualitativ hochwertiger Journalismus sein kann. Sie können hohe Standards haben und es ist nicht unbedingt immer wie ein persönlicher Blog, wissen Sie?

100%. Seitdem sind Sie offensichtlich eine Tonne gewachsen. Was waren einige der wichtigsten Wendepunkte?

Russo: Es war von Anfang an ein ziemlich allmähliches organisches Wachstum. Ich schrieb über verschiedene Projekte und Menschen, und die Menschen, über die ich schrieb, begannen zu teilen. Und ich hatte schon früh einige wirklich gute Fans. Linda Xie von Scalar Capital hat uns sehr unterstützt und den Newsletter empfohlen. A16z verfügt über einen Leitfaden für Kryptoressourcen, und The Defiant ist enthalten. Also fing ich an, von diesen großen, angesehenen Investoren im Raum Grüße zu bekommen.

Auch dein Timing hat nicht geschadet.

Russo: Die Kurve der Abonnenten schoss während des „DeFi-Sommers“ in die Höhe. Es war wirklich aufregend. Eine Sache, die ich gelernt habe, ist, dass mein Newsletter immer noch sehr stark an den Markt gebunden ist.

Siehe auch: Camila Russo – Ethereum baut das Internet der Werte auf

Wann haben Sie begonnen, The Defiant zu erweitern, um Ressourcen und Autoren hinzuzufügen?

Russo: Der erste Schritt war die Erkenntnis, dass die Leute bereit waren, für den Inhalt zu bezahlen. Ende letzten Jahres habe ich angefangen, bezahlte Abonnements zu nehmen, und es war einfach unglaublich zu sehen, dass Leute Abonnements abonnierten. Es ist komisch, weil ich zuerst Angst hatte, alleine zu sein. Ich hatte immer die Marke Bloomberg, um mich zu unterstützen.

Und plötzlich bist du nur du.

Russo: Und die Leute wollten es immer noch Zahlen dafür war das unglaublich zu sehen. [Laughs.] Anfang dieses Jahres erhielt ich Anfragen, den Newsletter zu sponsern. Zu diesem Zeitpunkt entschied ich mich für Sponsoren und es fühlte sich mehr wie ein Geschäft an. Und ich hatte einfach nicht die Zeit, alles alleine zu machen, also war es sinnvoll, Mitwirkende zu übernehmen. Ich habe mich an ein paar Autoren gewandt, die mir gefallen haben, und so hat es angefangen.

Wie ist Ihr Pool an Mitwirkenden jetzt?

Russo: Cooper Turley ist der Autor, der am häufigsten schreibt, und ich habe vier andere, die etwa alle paar Wochen schreiben. Es gibt jemanden, der mir beim Bearbeiten des Podcasts hilft. Und ich arbeite mit jemandem zusammen, um den YouTube-Inhalt zu erstellen.

Hast du eine biz-dev Person? Wer macht Dinge wie "Okay, jetzt werde ich die Patenschaften optimieren?"

Russo: Bisher war es meine Aufgabe, all die verschiedenen Sponsoren zu verwalten und all diese eingehenden E-Mails und Sachen zu bearbeiten. Es war wirklich interessant. Alle meine bisherigen Erfahrungen habe ich als Journalist gemacht, aber jetzt bin ich es immer noch und eine Art CEO, der ein Team von fast 10 Mitarbeitern beaufsichtigt. Und ich verwalte all diese Entscheidungen mit Sponsoren, Preisen und dem Newsletter. Es hat Spaß gemacht.

Es scheint, als gäbe es hier eine interessante Parallele zu den vielen Leuten im Kryptoraum, die als Programmierer oder Entwickler oder was auch immer angefangen haben, und dann sagen sie: „Holy s ** t, jetzt bin ich der Leiter eines 20-Millionen-Dollar-Projekts ! ” Fühlen Sie eine neue Verwandtschaft mit den Leitern dieser Krypto-Startups?

Russo: Bestimmt. Ich kann mich jetzt definitiv viel besser in die Lage des Gründers versetzen. Wenn ich zum Beispiel über etwas berichte, das schief geht, kann ich viel einfühlsamer sein. Mögen, Ich weiß wie es ist. Sie haben so viel auf Ihrem Teller und versuchen, so viele verschiedene Dinge gleichzeitig zu kontrollieren. Als Startup liegt alles bei Ihnen. Sie kümmern sich um alles.

Wann hat es dich getroffen, dass du nicht mehr jemand bist, der Berichte auf dem Raum zu jemandem, der tatsächlich eine haben kann beeinflussen auf dem Raum?

Russo: Ich bin mir der genauen Geschichte oder des Datums nicht sicher, aber ich erinnere mich, dass einige kleinere Krypto-Websites über diese Dinge berichtet haben, die ich gesagt hatte, oder über etwas, das ich getwittert hatte. Das war ziemlich komisch. Ich habe es nicht erwartet. Ich war wie, "Das war noch nie in Bloomberg passiert. “ Denn wenn Sie bei Bloomberg sind, sind Sie ein weiterer Bloomberg-Journalist. Es begann zu sinken, dass Leute mich bei meinem Namen zitierten. Früher war ich ein "ehemaliger Bloomberg-Journalist" und jetzt bin ich entweder "der Autor von" The Infinite Machine "oder" der Gründer von The Defiant ".

Siehe auch: Verkauf des Jahrhunderts: Die Insider-Geschichte der Premiere von Ethereum 2014

Ich bin fasziniert davon, wie Sie alle Bälle in der Luft drehen lassen. Können Sie durch Ihren typischen Tag gehen?

Russo: Dies hat sich im Laufe des Jahres geändert, aber im Moment bearbeite ich als erstes Geschichten, die mir meine Mitwirkenden über Nacht geschickt haben. Mein Hauptverantwortlicher, Cooper, ist gerade an die Westküste gezogen, also bekomme ich sie nachts und bearbeite sie am frühen Morgen.

Russo: Als erstes nehme ich meinen Hund heraus, den Sie wahrscheinlich gehört haben. [Note: Her dog, Conga, has been barking periodically throughout our conversation.] Sie ist unser Wecker und beginnt zwischen 6:30 und 7:00 zu bellen [a.m.]. Ich versuche, um 8 oder 8:30 Uhr an meinem Schreibtisch zu sitzen, und beginne dann mit der Bearbeitung. Ich schreibe auch Geschichten.

Wie viel von dem Newsletter schreiben Sie noch?

Russo: Je nach Tag zwischen 50% und 60%. Und dann schicken mir die Mitwirkenden in meiner Zeitzone am Morgen Geschichten. Ich bearbeite diese. Und während ich jongliere, beantworte ich dringende E-Mails. Also mache ich das den ganzen Morgen: Bearbeiten, Schreiben, Beantworten dringender E-Mails. Dann schiebe ich endlich den Newsletter zwischen 13 Uhr und 22 Uhr heraus. und 14 Uhr Eines meiner Ziele für das nächste Jahr ist es, den Prozess zu standardisieren und den Newsletter jeden Tag um 8 Uhr morgens zu veröffentlichen.

Russo: Dort plane ich die meisten meiner Anrufe. Ich nehme entweder ein Interview für meinen Podcast auf oder nehme etwas für den YouTube-Kanal auf, spreche mit potenziellen Sponsoren oder spreche mit Quellen, nehme Sponsorenanrufe entgegen oder mache Podcast-Interviews für Podcasts anderer Personen. Ich versuche immer weniger davon zu machen.

Es ist mir eine Ehre, dass Sie diesen Anruf angenommen haben.

Russo: Das war etwas Besonderes. Dies war ein Sonderfall. [Laughs again.]

Russo: Ich arbeite ein bisschen. Sonntags habe ich eine wöchentliche Zusammenfassung veröffentlicht. Mein Ziel ist es, es am Freitag zu planen, aber ich konnte mich nicht dafür organisieren, also mache ich es immer am Sonntagmorgen. Aber vor kurzem hatte ich meine Samstage frei.

Was machst du zum Spaß? Ich meine, in dem Maße, wie wir Spaß an der Pandemie haben können?

Russo: Mein Hund [Conga] ist ein großer Teil meines Lebens. Mein Mann und ich zogen nach Brooklyn [N.Y.] Dieses Jahr haben wir Conga bekommen, als die Pandemie begann. Also machen wir an den Wochenenden sehr lange Spaziergänge in Brooklyn oder gehen in den Park. Außerdem bin ich ein großer Nerd und ich liebe es zu lesen.

Es wird einen Punkt geben, an dem DeFi wie ein wirklich antiquierter Begriff erscheint und dass es nur ein Teil des Lebens ist

Die Mandibeln"Von Lionel Shriver, es ist wirklich gut. Es ist kein Science-Fiction, aber es spielt im Jahr 2029 und es geht darum, wie die USA zurückgegangen sind und der Dollar seine Macht verliert. Aber es scheint sehr gut für das Bitcoiner-Publikum geeignet zu sein. [Laughs.] Und dann habe ich "The Nix" wirklich geliebt. Es ist diese große Geschichte über eine dysfunktionale Familie, in die viele norwegische Volksgeschichten einfließen.

Vorhersagen für DeFi im Jahr 2021?

Russo: Für den allgemeinen Trend wird DeFi offensichtlich weiter wachsen. Und für das nächste Jahr sind die größten Teile, die noch an Fahrt gewinnen müssen, besicherte Kredite. Bisher basierte DeFi stark auf Sicherheiten, und ich denke, dies hat die Annahme erschwert. Oder es hat es zu einer Nischensache gemacht, weil Sie Kapital benötigen, um es zu nutzen. Hoffentlich wird nächstes Jahr das Jahr sein, in dem unterbesicherte Kredite wieder anziehen. Und ich denke, der Schlüssel dazu werden verschiedene Identitätslösungen oder dezentrale Kreditkarten sein. Diese beiden Entwicklungen werden für DeFi von entscheidender Bedeutung sein, um weiter zu wachsen.

Wie wäre es in den nächsten fünf Jahren?

Russo: Ich denke, DeFi wird weiterhin sehr schnell wachsen und es wird immer mehr mit Fintech verschmelzen. Im Moment sind Fintech und DeFi wie zwei getrennte Welten. Das macht aber wirklich keinen Sinn. Ich denke, der nächste Schritt wird für Unternehmen sein, Brücken zwischen DeFi und Fintech zu bauen. Und auf diese Weise wird DeFi zum Mainstream und wird gerecht Finanzen. Es wird einen Punkt geben, an dem „DeFi“ wie ein wirklich veralteter Begriff erscheint und dass es nur ein Teil des Lebens ist, eine Art Finanzen – genau wie Sie mit Geld umgehen.

Es ist fast so, als würde das "De" in DeFi verstummen.

Russo: Auf jeden Fall ja.

Das hat Spaß gemacht. Danke, dass du Ball spielst.

Russo: Ich habe es geliebt, es hat wirklich Spaß gemacht.

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